A Christmas Message from the Standing Committees

Glory to God in the highest heaven, and on earth peace among those whom he favors!

LUKE 2:14

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We bring Christmas greetings to you, the people of the Episcopal Dioceses of Eastern and Western Michigan on behalf of your Standing Committees.

We know, both as the Presidents of your Standing Committees and as people in the world, this has been a hard and unusual year. Yet, in this Holiday season, we want to pause and remind all of us that, despite the challenges, the Gospel is being proclaimed, people are caring for one another and those in need, and there are amazing things happening in this corner of God’s Kingdom. There is so much that is positive, powerful, and holy in our common life together.

In this holiday season, a holiday season unlike any other we’ve experienced, it’s important not to lose sight of that.

In this season of hope, we find hope in the ways that both of our dioceses have and continue to live the Gospel in the world…

In this season of hope, we find hope in the ways that both of our dioceses have and continue to live the Gospel in the world…

This year, when the world shut down and we were unable to offer in-person worship for the first time, our lay and clergy leaders adapted quickly, with grace and great humility, to worship in an online context. Thank you.

When many went hungry, due to the economic burden of the pandemic or otherwise, our parishes responded and continue to respond by addressing food inaccessibility. Through feeding programs like Food for Life in Bay City to the Community Kitchen in Three Rivers, from meal distribution in Alpena, to the Breakfast Cafe in Grand Rapids, we fed people. Through the seventeen Episcopal congregations that joined the first Good News Gardens cohort with Plainsong Farm, we grew food to feed people. Thank you.

When asked how congregations would respond to a world in need, our communities did so quickly and with great compassion. When the vestry of Holy Trinity, Manistee made the decision to start a baby pantry in their rectory building one Sunday, supplies started moving in on Monday. When, mid-pandemic, two dams failed and the communities of Sanford and Midland were underwater, the congregations of Holy Family and St. John’s, Midland came together to provide long-term relief to families with the help of donations from across our two dioceses and beyond. To all those congregations doing amazing and responsive ministry – Thank you.

When our dioceses experienced the challenge of our bishop’s suspension, our work and ministry together as exploring dioceses did not shut down. Our Standing Committees committed to taking on this work as a joint body, in all of the challenges and opportunities that entails. Our newly bi-diocesan Evangelism taskforce came together to offer grants to parishes improving their digital proclamation of the Gospel. Our antiracism work expanded and reached across our geographic borders. Our youth have been gathering for Zoom youth group at least once a week since the pandemic began. For these and all others we haven’t mentioned – thank you.

And thank you to the faces we don’t always see. The people restocking shelves and filling to-go orders. The people treating our loved ones when they’re sick. Those dropping groceries on friend’s porches, or bundling up to check in with a friend on their front lawn. The people of our dioceses – running the tech, shopping for equipment, joining in online worship from their homes. Thank you.

While we’re not physically together, we are all the more aware of the ways in which our common life depends on one another – for all that we’ve been through together and all that we will continue to do together, thank you.

While we’re not physically together, we are all the more aware of the ways in which our common life depends on one another – for all that we’ve been through together and all that we will continue to do together, thank you.

On behalf of the Standing Committees and staffs of the Episcopal Dioceses of Eastern and Western Michigan, we wish you a very Merry Christmas. May you and your loved ones celebrate the season with care for one another, in health, in hopefulness, and in sight of the one who was born and died for us all.

Merry Christmas.


Les traemos saludos navideños a ustedes, la familia de las Diócesis Episcopales del Este y Oeste de Michigan en nombre de sus Comités Permanentes.

Sabemos, como presidentes de sus comités permanentes y como personas viviendo en el mundo, que este ha sido un año difícil e inusual. Sin embargo, en este tiempo de Navidad, queremos hacer una pausa y recordarnos a todos que, a pesar de los desafíos, se está proclamando el Evangelio, las personas se están cuidando unos a otros y a los necesitados, y que están sucediendo cosas asombrosas en este rincón del Reino de Dios. Reino. ¡Hay tanto de positivo, poderoso y santo en nuestra vida común juntos!

En este tiempo de Navidad, un fin de año diferente a cualquier otro que hayamos experimentado, es importante no perder estas realidades de vista.

En este tiempo de esperanza, encontramos esperanza en la forma en que nuestras dos diócesis han vivido y continúan viviendo el Evangelio en el mundo …

En este tiempo de esperanza, encontramos esperanza en la forma en que nuestras dos diócesis han vivido y continúan viviendo el Evangelio en el mundo …

Este año, cuando el mundo cerró sus puertas y no pudimos adorar en persona por primera vez, nuestros líderes laicos y clérigos se adaptaron rápidamente, con gracia y gran humildad, a la adoración en un contexto en línea. Muchas gracias.

Cuando muchos pasaron hambre, debido a la carga económica de la pandemia o a causa de otras razones, nuestras parroquias respondieron y continúan respondiendo, enfrentándose a la inaccesibilidad de los alimentos. A través de programas de alimentación como Food for Life en Bay City hasta la cocina comunitaria en Three Rivers, desde la distribución de comidas en Alpena hasta el Breakfast Cafe en Grand Rapids, alimentamos a la gente. A través de las diecisiete congregaciones episcopales que se unieron al primer grupo de Good News Gardens con Plainsong Farm, cultivamos alimentos para alimentar a las personas. Muchas gracias.

Cuando nuestras congregaciones tuvieron que responder a un mundo necesitado, nuestras comunidades lo hicieron rápidamente y con gran compasión. Cuando la junta de Holy Trinity, Manistee tomó la decisión un domingo de abrir un depósito de productos para bebés en el edificio de su rectoría, los suministros comenzaron a llegar el lunes. Cuando, en medio de la pandemia, dos represas fallaron y las comunidades de Sanford y Midland estaban bajo el agua, las congregaciones de Holy Family y St. John’s, Midland se unieron para brindar alivio a largo plazo a las familias con la ayuda de donaciones de nuestras dos diócesis y de más allá. A todas aquellas congregaciones que están haciendo un ministerio asombroso y comprometido con las necesidades actuales – Muchas gracias.

Cuando nuestras diócesis experimentaron el desafío de la suspensión de nuestro obispo, nuestro trabajo y ministerio juntos como diócesis en exploración no terminó. Nuestras Comisiones Permanentes se comprometieron a asumir este trabajo como un órgano conjunto, con todos los retos y oportunidades que conlleva. Nuestro nuevo grupo de trabajo de evangelización bi-diocesano se unió para ofrecer subvenciones a las parroquias para mejorar su proclamación digital del Evangelio. Nuestros esfuerzos en contra del racismo continuaron expandiéndose y llegaron incluso más allá de nuestras fronteras geográficas. Nuestros jóvenes han continuado reuniéndose vía Zoom al menos una vez a la semana desde que comenzó la pandemia. A todos estos y todos los demás que no hemos mencionado, muchas gracias.

Muchas gracias también a las caras que no siempre vemos. La gente que trabaja reabasteciendo los estantes en nuestras tiendas y realizando pedidos para llevar. Las personas que cuidan a nuestros seres queridos cuando están enfermos. Aquellos que dejan las compras en los portales de sus amigos o que se abrigan para encontrarse con amigos en un jardín al aire libre. A toda la gente de nuestras diócesis – manejando la tecnología, comprando equipos, participando en la adoración en línea desde sus hogares. Muchas gracias.

Si bien no estamos físicamente juntos, somos más conscientes de las formas en que nuestra vida en común depende los unos de los otros, por todo lo que hemos pasado juntos y todo lo que seguiremos haciendo juntos, muchas gracias.

Si bien no estamos físicamente juntos, somos más conscientes de las formas en que nuestra vida en común depende los unos de los otros, por todo lo que hemos pasado juntos y todo lo que seguiremos haciendo juntos, muchas gracias.

En nombre de los Comités Permanentes y los equipos de trabajo de las Diócesis Episcopales de Michigan Oriental y Occidental, les deseamos una muy Feliz Navidad. Que tú y tus seres queridos celebren la temporada con cariño mutuo, con salud, con ilusión y con la vista del que nació y murió por todos nosotros.

Feliz Navidad.

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